La individualización en el delito de maltrato animal

El abandono y el maltrato animal alcanzan cifras inquietantes en España, situando a nuestro país a la cabeza de la Unión Europea.

En los últimos años, el número de procedimientos incoados por maltrato animal ha ascendido de manera considerable. No obstante, se debe poner de manifiesto, que ello se debe, en parte, a una mayor concienciación que impulsa a la sociedad a reclamar Justicia ante los Tribunales frente a tales conductas contra la vida e integridad de los animales.

 

Los animales son seres sintientes, y es precisamente esa capacidad de sentir la única característica necesaria para hacerles merecedores de consideración moral.

 

Así lo reconoce, actualmente, el Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE) en su artículo 13. Se trata de un principio constitucional, de obligado cumplimiento, que vincula a los Estados Miembros al aplicar y desarrollar el Derecho de la Unión, lo que supone un gran avance hacia una mayor protección de los animales.

 

El Código Penal tipifica varias conductas contra la vida e integridad de los animales. Así:

 

  • Delito de Maltrato Animal. Tipo básico. Articulo 337.1 C.P. Siendo los elementos de este tipo: que se trate de un animal doméstico o amansado, de los habitualmente domesticados, que se encuentre bajo control humano o que no viva en estado salvaje; y que se le hayan causado por cualquier medio o procedimiento (cabe por tanto la comisión por omisión) injustificadamente lesiones que menoscaben gravemente su salud o se le haya sometido a explotación sexual. Será por tanto necesario acreditar la condición del animal, la existencia de lesiones y el nexo causal de las mismas con el autor de los hechos.

En el art. 337.2 C.P. se recoge el subtipo agravado,  conteniendo una serie de circunstancias que, de concurrir, supondrían la aplicación de la pena en su mitad superior. Estas circunstancias agravantes son: utilizar armas, instrumentos, objetos, medios, métodos o formas concretamente peligrosas para la vida del animal (337.2.a), mediar ensañamiento (337.2.b), causar al animal la pérdida o inutilidad de un sentido u órgano principal (337.2.c) o haberse realizado en presencia de un menor (337.2.d).

El art. 337.3 o Tipo cualificado se reserva para los supuestos en que se dé como resultado la muerte del animal aumentando por consiguiente la pena, que puede ir desde los 6 hasta los 18 meses de prisión, así como, inhabilitaciones especiales durante 2 a 4 años.

 

  • Delito de Maltrato Animal en espectáculos no autorizados: Por su parte, el art. 337.4 C.P. establece el supuesto específico de maltrato en espectáculos no autorizados, en estos casos, será necesario, además, comprobar la existencia de licencia o permiso para los espectáculos con animales.

 

  • Delito de abandono animal. el art. 337 bis C.P. tipifica el delito de abandono, que requiere que el mismo haya tenido lugar en condiciones en que pueda peligrar su vida o integridad, debiéndose comprobar la situación en que tuvo lugar y el peligro objetivo para el animal.

 

¿Qué ocurre en los casos en los que existe pluralidad de animales maltratados?

 

Tradicionalmente, han venido siendo calificados en la práctica como delitos continuados de maltrato animal, aplicándose la pena como si se tratara de un mismo sujeto pasivo, independientemente del número de animales afectados.

 

A pesar de que este ha sido el criterio de los Jueces y Tribunales a la hora de aplicar el precepto penal hasta ahora, cada vez son más los casos en que, ante una pluralidad de sujetos pasivos maltratados, la acusación pide que se condene al presunto autor por cada uno de los animales maltratados. Este es el caso de resoluciones como la reciente sentencia del Juzgado de lo Penal n°1 de Cáceres, núm. 239/2017 de 5 de diciembre en que se condenó por 10 delitos de maltrato animal, uno por cada animal maltratado. En el mismo sentido, entre otras, la sentencia del Juzgado de lo Penal de Pamplona/Iruña núm.295/2017 de 18 de mayo, que condena a una persona por 5 delitos leves del artículo 337 bis C.P.

 

En la misma línea, el Auto número 102/2017, de fecha 1 de febrero, dictado por la sección segunda de la Audiencia Provincial de Valencia, reconoce, y es un gran avance, que, en el caso de la instrucción de causas por presuntos delitos de maltrato animal, el bien jurídico protegido, son los animales domésticos. Es decir, queda debidamente asentando jurisprudencialmente que el bien jurídico a proteger es la integridad y bienestar de los propios animales domésticos, y no tomados como un conjunto sino como seres sintientes individuales y sujetos pasivos cada uno de ellos de ser protegidos en su integridad y bienestar.

 

En la nueva redacción del artículo 337 del Código Penal, también ha habido una modificación respecto a la anterior, y es que manifiesta de manera clara siempre de “un”, es decir de una unidad de animal, a diferencia de la regulación anterior para este tipo delictivo, que decía “animales”, es claro que el actual precepto del Código Penal, no solo modifica los tipos y las penas, sino también el ilícito penal, al conceptuar el maltrato no en plural, sino de manera individualizada, al referirse a “un” animal.

 

En definitiva, resoluciones judiciales como las mencionadas muestran, una vez más, un avance en materia de protección animal, poniendo de relieve la necesidad de hacer justicia no de manera simbólica, sino pormenorizada, atendiendo a cada uno de los sujetos de derecho afectados por el delito de maltrato animal, de manera que la apreciación del delito continuado se limite a aquellos casos en que una persona maltrate de manera continuada a un mismo sujeto pasivo pero no cuando el maltrato recaiga sobre sujetos pasivos diferentes.

 

 

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